Degustarea vinului în Moldova este o excursie la struguri necunoscută

Cereți-le pe cineva să numească destinațiile de vinuri din Europa și șansele sunt că veți aștepta mult timp înainte de a spune Moldova. Acest lucru nu este surprinzător, deoarece această țintă a unei țări care este înclinată între România și Ucraina este una dintre cele mai puțin vizitate destinații din Europa și rareori vine în discuție în orice context. Este adevărat, totuși - vinurile sunt fabuloase.

Cu zeci de ani în urmă, Moldova a fost cunoscută în cadrul Uniunii Sovietice pentru a face cel mai bun vin din această țară. Cu toate acestea, sub comunism, standardele au suferit ca accentul mutat de la calitate la cantitate. Când URSS sa prăbușit la începutul anilor 1990, industria vinicolă a fost lăsată în rușine. În ultimii ani, mai multe fabrici noi și private au deschis și au ridicat barul; cele mai bune dintre acestea oferă nopți cu mese bogate și degustări. Asociați o vizită cu un tur al cel puțin uneia dintre țările cu o mină învelitoare, pentru o experiență oenofilă care să rivalizeze orice în Europa.

Strugurii sunt cele mai bune exporturi ale Moldovei. Imagine de Mark Baker / Lonely Planet

Sticlă de roșu, sticlă de alb

Moldova, deși mică, are patru regiuni distincte de struguri și produce un număr de roșii și albi de calitate. Albii, sau vin alb, predomină în regiunile nordice Bălți și Codru, în timp ce roșii, numiți negru sau Roșu, sunt cultivate mai ales în regiunile Nistru și Cahul din sud. Regiunea Nistru (după râul Nistru) găzduiește, fără îndoială, cel mai cunoscut struguri indigeni din țară, Rara Neagră.

Vinurile sunt de obicei produse din soiuri internaționale și din struguri moldoveni (sau români) locali. Pentru alburi mai bune, grijă de Chardonnay, Sauvignon Blanc și Riesling; pentru roșii, Cabernet Sauvignon, Merlot și Pinot Noir sunt toate populare. În ceea ce privește strugurii locali, în plus față de Rara Neagră, încercați ceva făcut din Fetească Albă, un alb deschis, floricel sau Fetească Neagră, un roșu închis care adesea aduce un indiciu de prune.

Sticle de la Chateau Vartely la magazinul de vinuri Carpe Diem, Chișinău. Imagine de Mark Baker / Lonely Planet

Tuneluri de dragoste

Atracțiile de vin ale Moldovei se desfășoară mai adânc (în acest caz, mult mai adânc) decât vii. Unele dintre cele mai mari vinării au pivnițe de depozitare subterană care se întind pe o lungime de sute de kilometri. Chiar dacă nu aveți niciun interes pentru vin, aceste pivnițe labirintice, sculptate în calcar, sunt fascinante pentru a explora.

Pivnițele din vinicola Cricova, la 15 km nord de Chișinău, sunt cele mai cunoscute (dar incredibil, la 120 km, nu mai lungi). Circa 60 km din tuneluri, care datează din secolul al XV-lea, sunt căptușite din perete-perete cu sticle.

Cea mai interesantă parte a turului este o pivniță de sticlă colectabilă în formă de vin, inclusiv 19 sticle de vin Mosel de dinaintea celui de-al doilea război mondial, care a aparținut, odinioară, liderului partidului nazist, Hermann Göring, o sticlă de Becherovka din 1902, din vinul Paștelui din Ierusalim, și un număr de roșii francezi înainte de al doilea război mondial.

Vinurile Cricova (în special soiurile sparkling) se bucură de o reputație puternică națională și internațională. Legenda spune că în 1966 cosmonautul sovietic Yuri Gagarin a intrat în pivnițe și a reapărut (cu ajutor) două zile mai târziu. Președintele rus Vladimir Putin și-a sărbătorit a 50-a aniversare aici.

Trebuie să aveți transport privat și rezervări în avans pentru a ajunge în Cricova sau pentru a vă asigura că personalul vă va ridica la Chișinău. Verificați site-ul pentru opțiuni de tur și prețuri (cu cât prețul este mai mare, cu atât mai multe degustări sau alimente incluse).

Ca și Cricova, dar mai mare și mai impresionantă, cramele de la Mileștii Mici, la 20 km sud de Chișinău, lângă orașul Ialoveni, se întind pe o distanță de aproape 200 km. Pivnițele dețin mai mult de 2 milioane de sticle, ceea ce face ca aceasta să fie cea mai mare colecție de vinuri din lume, conform cărții Guinness Book of World Records.

Excursii ghidate ale beciurilor sunt oferite de trei ori pe zi (la orele 10:00, 13:00 și 15:30), deși va trebui să aveți propriile roți și să le rezervați în avans prin telefon sau e-mail. În caz contrar, pre-aranjați un tur printr-o agenție de turism sau găsiți pe cineva cu mașina.

Podelele de vinuri de la Mileștii Mici sunt de peste 200 km. Imagine de Mark Baker / Lonely Planet

Degustări de vinuri extinse

Pentru a-și prezenta vinurile clienților noștri, două dintre cele mai cunoscute vinării mici, Purcari și Chateau Vartely, tentează iubitorii de vin la nopți prin asocierea degustărilor cu mâncare grozavă și cu sărbători pline de farmec în bucolic.

Purcari, la 120 km sud-est de Chișinău, în regiunea de dezvoltare a Nistrului, sa bucurat de o reputație internațională depășită în secolul al XIX-lea, construită pe baza popularității strugurilor Rara Neagră. La acea vreme, acesta a fost sosul secret din spatele premiului roșu Negru de Purcari (vinificația produce încă acest soi popular, dar acum se produce mai ales din Cabernet Sauvignon).

După reconstituirea sa la începutul anilor 2000, vinăria produce acum un număr de alburi și roșii de top, oferind și opt apartamente frumoase, realizate în mobilier de epocă și podele cu gresie și un restaurant excelent. Vizitați pivnițele și vedeți colecția istorică de zeci de mii de sticle.

Chateau Vartely ocupă un loc retras în apropierea orașului Orhei, la aproximativ 60 km nord de Chișinău. Aici stimulentul nu este doar albul și roșul foarte bun, ci și cazare confortabilă într-unul din cele 12 bungalouri frumoase din lemn, fiecare cu spații separate de dormit și de ședere separate și terase, precum și un restaurant foarte bun.

Statuete și fântâni salută vizitatorii la vinăria Mileștii Mici. Imagine de Mark Baker / Lonely Planet

Înapoi în capitală

Moldova este relativ mică, iar Chișinăul constituie o bază naturală pentru explorarea regiunilor viticole. Bineînțeles, puteți degusta vinurile țării fără a părăsi niciodată capitalul. Adepții adevărați vor dori să sosească la sosirea lor la sărbătoarea Zilei Naționale a Vinului organizată la Chișinău în primul weekend din octombrie.