Prin vii și văi pe traseul vinului din Liban

De secole, strugurii s-au dezvoltat în climatul rece al peisajului montan al Libanului, transformând țara mediteranee într-una dintre cele mai vechi regiuni producătoare de vinuri din lume. Această istorie bogată este adesea eclipsată de situațiile mai recente ale războiului civil din țară și de vecinii ei tulburi. În ciuda acestui fapt, industria vinicolă a Libanului a găsit sol fertil pentru creștere, cu o deschidere de vinări către cei care doresc să preleveze fructele acestor viță de vie.

Producția de vinuri are rădăcini adânci în Liban, datând de mii de ani © Anton Petrus / Shutterstock

Istoria vinului în Liban

Există unele dezacorduri cu privire la exact când au apărut primele podgorii în această regiune, dar probabil că au fost plantate cu câteva mii de ani înainte de nașterea lui Hristos. Se crede că comercianții fenicieni și-au adus vița-de-vie în regiune în anul 2000 î.Hr., iar zona a fost cunoscută pentru binele vinului în Evul Mediu. În 1517, Imperiul Otoman a absorbit Libanul și a interzis producția de vin. Otomanii au oferit o amânare: vinul putea fi folosit în scopuri religioase. În conformitate cu această prevedere, mulți dintre creștinii libanezi au păstrat locul de muncă.

Producția modernă a vinului din Liban a rămas însă în jurul anului 1857. La acea vreme, misionarii iezuiți au adus vițe de vie noi în Valea Bekaa și au dezvoltat tehnici de producție de struguri și vinuri diferite, pe care industria libaneză crede că le-a pus fundația pentru viile acolo astăzi.

Văile din sudul Libanului sunt un mozaic de podgorii locale © Ola Chahrour / Shutterstock

Provocări pentru vinificatorii libanezi

În ciuda unei lungi istorii a vinificației, războiul a stânjenit creșterea industriei libaneze, iar țara încă mai încearcă să iasă din această moștenire. De la războiul său civil (1975-1990) până la războiul din iulie 2006, avertismentele de călătorie și tensiunile sectare au temperat industria turismului și a vinului. Chiar și acum, conflictul sirian și criza refugiaților se răsfrâng asupra uneia dintre cele mai importante regiuni producătoare de vin din Liban, Valea Bekaa, care se situează de-a lungul graniței Siriei și găzduiește câteva tabere de refugiați pentru cei care scapă de războiul care violează doar de partea cealaltă a Anti- Muntele Liban. Această apropiere de violența din Siria, precum și faptul că grupul militar Hezbollah operează și din această zonă, înseamnă că vizitatorii trebuie să fie precauți și să fie informați cu privire la situația de securitate în continuă schimbare.

În ciuda acestor provocări, există, în relație cu istoria recenta a Libanului, un sentiment de calm după ani de război civil. Numărul podgoriilor a crescut de la doar opt atunci când războiul civil sa încheiat la mai mult de 42 de astăzi. Între timp, sindicatul vinicolilor din Liban, vinicole du Liban, estimează că podgoriile libaneze produc mai mult de 8 milioane de sticle în fiecare an, aproximativ jumătate din care sunt exportate în Europa, Canada și Statele Unite.

Sesiune de degustare la Chateau Ksara, o vinăriță libaneză de origine animală © Celia Peterson / Getty Images

Unde să mergem

Deși există podgorii răspândite peste tot în Liban, cele două cele mai populare trasee de vin se odihnesc în Valea Bekaa la est și în regiunea Batroun din nord. Din Beirut, Valea Bekaa se află chiar pe partea cealaltă a Muntelui Liban. O excursie de o zi pe gama de zăpadă poate fi combinată cu excursii la magnificul Templu al lui Bacchus, care sărbătorește zeul vinului însuși, în Baalbek. Între timp, pentru a vizita zona Batroun, puteți să vă îndreptați spre coastă și să vă opriți în portul istoric din Byblos. Aici puteți vedea ruinele Castelului Cruciaților și a sitului său arheologic, care vă va duce înapoi mai mult de 8000 de ani, adânc în istoria feniciană și romană. Pe măsură ce țara continuă să-și dezvolte identitatea ca destinație a vinului, nu există un singur tip care este în mod distinct libanez, cum ar fi riesling pentru Germania sau chianti pentru Italia. Dar această diversitate ar putea încânta unele imbibere, deoarece veți găsi un spectru de alb și roșu, împreună cu arabul tradițional libanez.

Peșterile din Chateau Ksara

Amplasat în Valea Bekaa, Chateau Ksara este unul dintre cei mai vechi și mai mari producători de vin din Liban. Fondată de călugării iezuit în 1857, vinăria are o serie de peșteri în care vinurile sunt învechite. După ce ați aflat despre istoria podgoriilor dintr-un videoclip, vizitatorii au posibilitatea de a explora peșterile înainte de a merge la sala de degustare pentru a încerca sărbătorile.

Încerca: Cuvée du Troisiéme Millénaire: acest amestec roșu vă oferă o șansă de a gusta fructele peșterilor Chateau Ksara, deoarece este îmbătrânită în butoaie de stejar francez în cramele subterane ale vinicolei.

Opriți-vă pentru un moment contemplativ în grota Chateau St Thomas, dedicată sfântului său patron © Melissa Yeager / Lonely Planet

Grota la Chateau St Thomas

Nu departe de Chateau Ksara, veți găsi cramele puțin mai mici de peșteri ale Chateau St Thomas. Vinăria a sculptat o mică grotă în cinstea sfântului său patron.

Încercați: Chateau St Thomas Pinot Noir: Această vinărie a fost prima care a produs un pinot noir în Liban.

Chateau Kefraya

Sala de degustare a Chateau Kefraya împerechează o vedere idilică asupra munților, cu un eșantion de roșii și albi. Un alt dintre cei mai mari producători de vin din Liban, Chateau Kefraya oferă un turneu "tren" în regiunea pitorească, unde vizitatorii se pot plimba de asemenea prin viile și pivnițele. Finalizați-vă vizita, luând masa la restaurant.

Încercați: Comte De M: Un amestec de struguri de cabernet sauvignon și struguri de syrah, acest vin de calitate va încânta fanii de roșu.

IXSIR

Una dintre cele mai populare excursii de vin din Beirut este IXSIR. Deși are o fermă de vinificație, la aproximativ 60 km nord de Beirut, în regiunea Batroun, strugurii provin din trei podgorii diferite din întreaga țară. Sunați înainte pentru a obține o rezervare la restaurantul său.

Încercați: Altitudinile lui Ixsir Blanc: Este un vin uscat, racoros, fructat, perfect pentru a sta afara in timpul unei zile de vara.

Găsiți-vă la Beirut și faceți excursii de o zi în pivnițe sau stați în oraș pentru probe © fmajor / Getty Images