De ce ar trebui să vizitați Albania

Skanderberg pe cal - drapel național albanez (c) Andreas Lehner
Dacă rămâneți blocat într-un blocaj de trafic din Tirana, puteți reflecta întotdeauna că este o măsură a măsurii în care țara a venit. Cu douăzeci de ani în urmă se spunea că există mai puțin de 200 de mașini în întreaga Albania; astăzi străzile capitalei sunt împrăștiate cu BMW și Mercedes, precum și cu vehicule mai modeste.
Există multe indicii despre modul în care această națiune, care recent a sărbătorit centenarul său - în 1912, a devenit ultima țară europeană care a obținut independență față de Imperiul Otoman - este hotărâtă să își ia locul în secolul 21.
Există cheltuieli pentru școli, drumuri și alte infrastructuri, stimulente pentru investitorii străini și dezvoltatori și un impuls pentru aderarea la UE. Și există, de asemenea, hotărârea de a face locul mai bine cunoscut lumii exterioare.
Aldo Bumci, ministrul turismului charismatic, a spus: "Suntem aproape de pretutindeni și ușor accesibili, dar suntem necunoscuți și neexplorați. Suntem ultimul secret al Europei ".
Această ușurință de acces - Aeroportul Internațional Tirana (numit după mama Teresa, nativ albanez) este legat de 32 de destinații de către 12 companii aeriene - înseamnă că este perfect fezabil să petreceți doar câteva zile începând să deblocați acest secret.

Un tur al orașului Tirana

De la Piața Skanderberg, cu statuia sa masivă a eroului călăul pe călătoarea secolului al XV-lea, ne-am plimbat pe bulevardul Mucenic al Națiunii largi, construit de italieni (a cărui influență inițial benignă a devenit ulterior opresivă sub Mussolini). Am trecut mai multă arhitectură fascistă clasică, inclusiv Universitatea, Muzeul Arheologic și Stadionul Național, la Piața Maicii Tereza, numită în cinstea celei mai faimoase fiice a Albaniei, și prezentând o statuie a călugăriței care arăta mai degrabă vită decât ea în viață.
Statuia Maicii Tereza (c) Liz Gill
Apoi a trecut pe lângă Turnul cu Ceas, una dintre cele mai vechi construcții din oraș, și moscheea Et'hem Bey către Piramida, o clădire care simbolizează o mare parte din istoria recentă a Albaniei.
Acesta a fost inițial construit pentru a sărbători viața și operele șefului Partidului Comunist Enver Hoxha, al cărui aderență la fier a ținut albanezii subjugați mult timp după ce alte astfel de regimuri au scăzut. Un exemplu infamat al controlului total al liderului a fost că singurele filme occidentale care au permis să fie prezentate erau cele ale lui Norman Wisdom.
Astăzi, nebunia este goală și dărăpănată, iar viitorul ei este nedecis. Între timp, copiii și adolescenții îl folosesc ca un loc unde să stea și un loc de joacă. Ne ținem respirația în timp ce alerg în sus și în jos pe laturile sale înclinate.
În apropiere se află un monument trist pentru acei copii care și-au pierdut viața în tulburările civile care au urmat prăbușirii atât a comunismului, cât și, mai târziu, în 1997, a unui număr de scheme de investiții piramidale, care au ruinat jumătate din populația care, nemaiauzită în căile capitalismului, turnat în economiile lor de viață.
Pe o notă mai fericită ne oprim pentru a urmări o petrecere de nuntă să iasă din biserică. Să te căsătorești este o afacere mare aici. Mirele ajunge sa conduca masina visurilor sale iar mireasa are adesea pana la trei rochii de mireasa extravagante, una pentru ceremonie in sine, altele pentru partide inainte si dupa, dar de obicei toate acestea sunt angajate: aceasta este inca la standarde europene o țară relativ săracă.
Toată religia a fost interzisă de Hoxha: el a vrut să creeze primul stat oficial ateu din lume, dar acum face o revenire, așa cum o demonstrează clădirile ca Catedrala ortodoxă masivă și spanking. Oamenii se mândresc totuși, totuși, pe toleranța lor religioasă și, rare pentru Balcani, căsătoriile sunt atât de comune încât să nu fie marcate. "Noi suntem primii albanezi și al doilea religios", spune cineva.
Albania - biserica ortodoxă (c) PublicDomainPictures
Într-adevăr, unicul lor Besa codul de onoare care stipulează că un oaspete trebuie protejat cu orice preț a însemnat că nu numai că nu au trădat niciodată un singur evreu pentru naziști, ci și că au dat sanctuar refugiaților evrei din alte țări. Până la sfârșitul celui de-al doilea război mondial a existat o comunitate de 2.000, de zece ori mai mare decât numărul inițial.
Plimbarea noastră se termină la Turnul Sky unde avem o cafea în restaurantul rotativ și o vedere de 360 ​​de grade asupra orașului. Unul dintre aspectele sale cele mai izbitoare din această perspectivă este numărul de clădiri viu pictate, o moștenire de la un primar care a crezut că este un mod ieftin și vesel de a transforma toate birourile gri gri și blocurile de apartamente în stil sovietic.
Modificările par să aibă loc peste tot în realitate. Drumurile sunt extinse, hotelurile sunt construite, iar casele de oaspeți au fost deschise în munți - două treimi din țară sunt muntoase și dramatic frumoase - și pe coastă.

O coastă variabilă

Sarande, Albania (c) Rolf
Albania are peste 250 de kilometri de coastă, întinderea nordică a Adriaticii (aceasta este de numai 70 de kilometri de apă din Italia), având plaje lungi de nisip și ape puțin adânci, dealurile sudice din Ioni,.
În Golful Lalzit, de exemplu, la doar 40 de minute de la Tirana, o companie britanică dezvoltă un complex de milioane de lire sterline destinat nu numai localnicilor, ci și vizitatorilor europeni.

Orașul istoric Kruje

Un loc care sa stabilit deja ca o destinație turistică este Kruje pe care îl vizităm a doua zi, un mic oraș istoric, coborât aproape de 2000 m în sus pe un munte. Este la numai 12 mile de capitala, dar călătoria poate fi un test al nervilor: lipsa unei tradiții de autocare înseamnă că conducerea locală lasă mult de dorit.
Merită totuși să merite momentul ciudat de alunecare albă. Punctele de vedere sunt fantastice și există două muzee interesante, unul în frumos restaurat castel dedicat lui Skanderberg, care a izgonit orașul de la otomani și la apărat prin trei asediri până la moartea sa în 1468, iar celălalt Muzeul Etnografic fascinant, pentru a transmite ceea ce a fost să trăiți în vremurile anterioare - și să vă simțiți foarte bucuroși că ați trăit în cele moderne.
Întinzându-se de la castel este o alee medievală, astăzi căptușită cu tarabe și ateliere de lucru, care oferă margele încântătoare, covoare, papuci și costume vechi (unele atât de grele încât abia puteai să le ridicați, nu le puteați purta - femeile albaneze de dinainte au trebuit să fie înspăimântătoare ), plus numeroasele memorabilități cu pavilionul roșu distinct și vulturul său negru dublu.
Anterior, am avut masa de prânz la Hotelul Panorama: o selecție delicioasă de hors d'oeuvres, inclusiv ceașcă de spanac de specialitate locală, urmată de salate și carne la grătar cu vin pentru mai puțin de 10 £ / 12 € / 15 $ pe cap.
O asemenea valoare pentru bani este una dintre atracțiile țării, desigur, împreună cu o mulțime de alții pe care nu am putut să le încadrăm într-o vizită de zbor de două zile.
Acestea ar include peisaje spectaculoase, istorie interesantă (acest loc a fost ilir, elen, roman și bizantin) și cultură: există nenumărate castele, fortărețe și locuri de cult, precum și trei situri ale patrimoniului mondial UNESCO.
Vremea este bună - în vara este minunată cu 180 de zile de soare și temperaturi cuprinse între 22 și 30 de grade și chiar și în timpul iernii am avut o zi strălucitoare de soare și una de ploaie - și există o mulțime de viață de noapte în formă de baruri pline de viață și restaurante și câteva cluburi.

Puternic, dar ospitalier

Përmet, Albania (c) Rob Hogeslag
Există, de asemenea, tradiția de ospitalitate, stabilită de mult dar evident nevăzută de lumea exterioară de atâta vreme și încă afectată de o imagine larg răspândită a albanezilor ca fiind mai degrabă interzisă dacă nu chiar înfricoșătoare.
Am fost probabil la fel de vinovat ca pe oricine, dar l-am vărsat aproape de îndată ce am urcat în avion când un tânăr a sărit în picioare să-mi înghită cazul în vestiarul deasupra capului și apoi să vorbească animat cu privire la zbor, încântat de faptul că eram pentru a descoperi țara pe care o iubește.
El arăta de fapt destul de terifiant, așa cum mulți bărbați albanezi fac: îngroșați și nemișcați în repaus, dacă nu chiar frământați. Dar asta e doar aspectul. Din vizita mea admirabilă cu siguranță nu era realitatea - că era caldă și primitoare.
După cum ne-a spus un alt om: "Ospitalitatea este codul nostru vechi. Dacă prietenia era comercializabilă, albanezii ar fi bogați. "Poate că vor fi în curând.

Unde să stați

Am rămas la hotelul Rogner 5 *, iar camera dublă cu vedere la grădină costă aproximativ 370 de euro pentru cele două nopți. Hotelul este situat chiar pe bulevardul principal din Tirana. Oferă cazare modernă și o zonă mare de piscină în aer liber, care găzduiește frecvent muzică live.
O alternativă mai accesibilă este Hotelul de 3 * Capital Tirana, deschis în 2012 și situat în Orașul Vechi, lângă Biroul Procuraturii Generale. Acesta oferă camere elegante, cu ferestre izolate fonic, programe prin cablu și satelit, aer condiționat și minibar de la 30 EUR pe noapte.
Caută hoteluri în Tirana:


Cum să ajungem acolo

Am zburat British Airways de la Londra Gatwick la Tirana pentru aproximativ 200 de lire sterline.